Время собирать камни

 

Проснулся Женя от громкого крика. Полог палатки был откинут, за ним ярко светило солнце. Похоже, его сосед по палатке Костян опять с утра пораньше отправился на пробежку, не дожидаясь завтрака. Хотя, судя по скандалу, позавтракать удастся нескоро.

Щурясь, Женька выбрался наружу и огляделся. Скандалила Ольга, тридцатилетняя крепкая дама с коротким ёжиком крашеных волос. Объектом её нападок оказался Геннадий Иванович — руководитель археологической экспедиции.

— Оля, да послушай себя, — пытался вразумить он взбешённую женщину,— Кто-то украл твою расчёску? Прости за прямоту, но даже если и так, то зачем тебе расчёска?

Ольга возмущённо фыркнула:

— Иваныч, давай поставим вопрос иначе: кто посмел шариться в моих вещах?

— Может, девчонки взяли, будить не захотели? Сейчас на завтрак соберутся, спросим у них, — Геннадий Иванович примирительно похлопал археологиню по плечу: — Завтракать-то мы сегодня будем? Ты ж дежурная, правда?

— В том-то и дело, что я сегодня дежурю, поэтому проснулась раньше остальных. Пока с костром возилась, кто-то покопался в моём рюкзаке! — Ольга заметила Женьку и воинственно скрестила руки на груди: — Вот ты, студент! Чем занимался последние полчаса?
— Спал, пока твои крики меня не разбудили. Оль, ну правда, кому нужна твоя расчёска? У нас тут гребней около десятка, — неловко попытался пошутить Евгений.

— Вот пропадёт у тебя бритва, посоветую ржавым мечом щетину скрести!

— Стоп, молодёжь! — вклинился в их пикировку Иваныч: — Имейте уважение! Да, у нас не золото скифов, но наши находки имеют историческую ценность!

Понимая, что сейчас начнётся лекция о важности их миссии, Женька отвесил шутливый поклон и сбежал умываться.

Больше месяца назад он согласился на практику в Ярославской области, понимая, что придётся жить в палатке и питаться тушёночным варевом. Его манили тайны тысячелетней давности и вера в успех. Их экспедиция, состоящая в основном из студентов, определённого успеха добилась. Они перешли уже к третьему могильному кургану из шести обнаруженных. В предыдущих двух инвентарь был скуден: лепная керамика, позволившая определить время захоронения, оклады деревянных щитов, мечи и… около десятка костяных гребней, что было вовсе нетипично для мужских погребений. Да и для женских, откровенно говоря, тоже — зачем в загробной жизни такое количество гребней? Фактическая ценность инвентаря была так мала, что палатку с находками даже не охраняли.

Почти дойдя до рукомойника, Женька заметил Костяна. Хотел его окликнуть, чтобы рассказать о похитителе расчёсок, но одногруппник заозирался, а затем согнулся, перебежал через открытое пространство за палатками и углубился в лес. Однако… Живот прихватило? Евгений поколебался, а затем пошёл следом.

Жёлтая футболка Костяна маячила среди орешника, пропадала за стволами дубов, но тут же появлялась снова. Евгений так увлёкся преследованием, что с размаху влепился в паутину, и пока с отвращением счищал со лба липкие нити, Костян из поля зрения исчез. Стоило бы повернуть назад в лагерь, но поведение соседа по палатке было таким нетипичным, что Женька решил пройти немного вперёд и почти сразу увидел…

Во-первых, никакого озера, судя по картам, тут быть не могло. Но оно было, и достаточно большое. Во-вторых, даже в тридцати метрах от воды стояло жуткое зловоние. Но Костяна это не смущало. Он восседал на прибрежном камне, опустив ноги в мутную воду, а рядом игриво плескалась совсем юная девушка.

Евгений смутился и попятился было, как тут Костя достал из кармана расчёску и поманил девушку к себе. Та радостно рассмеялась, облокотилась на камень и положила голову на колени ухажёру. Костян провёл расчёской по волосам подруги, пластиковые зубцы увязли во влажной шевелюре — и тут же поредели наполовину. Девчушка вскинулась, укоризненно посмотрела на ухажёра, а тот что-то сбивчиво и виновато затараторил. Женька замер, наблюдая из подлеска. Парочка тем временем о чём-то договорилась, Костян спрятал остатки расчёски в карман и отправился восвояси. Обернулся, девчушка помахала ему рукой, а потом подтянулась и выбралась из воды на камень. Первым делом Женька заметил, что купальника на ней нет. И только потом осознал, что обнажённая грудь малолетки — не самое странное. С камня в зловонную воду спускался рыбий хвост.

Словно зачарованный, Женя поплёлся к берегу. Русалка заметила его, но прятаться не спешила.

— Ну, здравствуй, милый.

— Эм… Меня Евгением зовут… милый — это Константин, наверное, да? Он мой друг.

Русалка рассмеялась. Мелодичный звук отразился от поверхности неожиданно прозрачного озера. Зловония от воды как не бывало.

— Разве за друзьями следят? — она кокетливо наклонила голову.

— Мне очень неловко, правда, — заоправдывался Женька: — Я не следил, а приглядывал.

— Не стоило. Костя пришёл расчесать мне волосы. Тот, кому это удастся, станет моим мужем. А ты?

Евгений оторопел:

— А что — я?

— Ты принёс расчёску?

— Я не знал… Я не собирался. В смысле… — Женя совсем растерялся.

Русалка поманила к себе:

— Ты мне нравишься. Подойди поближе.

— Зачем? У меня правда нет расчёски, — не дожидаясь ответа, Женька послушно приблизился.

— Посмотри вглубь, — обольстительница потянула его за руку: — Что ты видишь?

Рябь от лёгкого ветерка улеглась, вода разгладилась — и в глубине показались дорожки жёлтого песка, по которым прогуливалось два десятка мужчин. В некоторых можно было найти сходство со скифскими воинами, в некоторых — с дворянской знатью XVIII века. Были купцы и даже солдаты в форме Советской Армии. Женька обалдело разглядывал этот импровизированный гарем, а русалка тянула в воду и нашёптывала:

— Пойдём со мной, милый…

В этот момент ему в спину с берега прилетел камень, Евгений вздрогнул — и вместо прогуливающихся людей увидал на дне кости и гниющие останки. Заорал и, пулей вылетев из воды, которая доходила ему уже до пояса, помчался к лесу.

— Стой, трус! — его догонял Костян, сжимая в кулаке ещё один камень. Лицо друга скривилось, он задыхался от ярости.

— Подожди, дурень! — Женька примиряюще выставил вперёд руки: — Ты знаешь, кто твоя зазноба?

— Да, и что? Это мой выбор! Она меня любит!

— Как и тех покойников, что гниют на дне озера? — Женька вовремя увернулся от брошенного в него камня: — Да я тебе говорю, там целая выставка бывших любимых! От озера разит, как от могильника! Да ты на джинсы мои посмотри!

Костян с сомнением взглянул на последствия незапланированного купания, осознал источник зловония, исходящего от друга, и побледнел:

— Что ты там видел?

— Сначала подводное царство, а потом, когда ты меня камнем промеж лопаток приложил, братскую могилу во всей красе. — Женька поёжился: — Кость, да она тебя заморочила. И меня — тоже. Хотя я без расчёски был. Кстати, что за фетиш с расчёсыванием?

— Сам не понимаю, — Костян прислонился к дереву: — Стыд какой… Прикинь, я у наших дамочек уже третью расчёску выкрал… Собирался сегодня в деревенский магазин ехать, восполнять потери.

— И что делать будем? Курганы курганами, а живая русалка — это же сенсация! Вернёмся с мобильниками, сделаем фото…

— Ага, и отправимся рыб кормить, — Костя усмехнулся: — Хотя от тебя разит так, что насчёт рыбы у меня большие сомнения.

— Кстати, да. Мне срочно нужно вымыться и переодеться. Давай сейчас до лагеря, а там подумаем, как быть, — и Женька решительно пошёл вперёд.

Первой им повстречалась Ольга. Костян окликнул её:

— Оль, мне б с тобой пару слов сказать…

— Ой, ребята, всё потом, у нас ЧП!

Друзья переглянулись:

— Что случилось?

— Иваныч всё в деревню рвался, говорил, что ему в магазин срочно нужно. А потом словно испарился. В его палатке всё вверх дном, и ни одного гребня нет, находки из курганов пропали! У нас срочный сбор… Да куда вы?

Но студенты её уже не слушали, они мчались к озеру, выглядывая по дороге камни.

Автор рассказа: Анастасия Темнова

Спасибо за лайк

Источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 8.62MB | MySQL:62 | 0,302sec