Никогда не поздно

— Мам, может, всё-таки, поедешь с нами в город? – Не унималась Катерина.

— Маргарита Васильевна, и правда, ну что вы будете одна в этой глуши? – Поддержал жену Павел.

— Не переживайте, хорошо у меня всё будет. Да и не одна я. Пол деревни тут постоянно живут, а не только летом. Дом хороший, вода, отопление. До магазина рукой подать. Да и Мухе здесь вольготнее. Правда, Муха? – Маргарита Васильевна потрепала по холке щенка, крутящегося у её ног. – Вы лучше Славочку на каникулы привозите. И квартиру мою сдайте, нечего простаивать. А если что и случиться, то я вам сразу позвоню.

Маргарита Васильевна обняла дочь с зятем на прощание. Заботливо проверила, все ли сумки с закрутками загружены в багажник. Расцеловала внука, окрепшего и загорелого за лето, и, стоя у забора, проводила взглядом машину до поворота. Потом вернулась в дом и поставила чайник. Села у окна. В глазах Маргариты Васильевны застыла грусть.

Маргарите Васильевне было 59 лет. Почти всю жизнь она проработала учителем и в прошлом году вышла, как говорится, на заслуженный отдых. Муж Маргариты Васильевны умер пять лет назад. Единственная дочь Катерина давно была замужем. Павел был мужчиной надёжным, обстоятельным. Маргарита Васильевна радовалась, что Катенька за ним, как за каменной стеной. Когда до пенсии оставалось чуть меньше года, Маргарита Васильевна размышляла, остаться ей работать дальше или уйти и помогать Катерине с заботами о Славике. Но Катерина резонно заметила, что она домохозяйка и сама успевает возить сына в школу, на необходимые тренировки и кружки. «Поживи для себя, наконец-то, мам. Всю жизнь для других» — убеждала дочь. Маргарита Васильевна, решила, что, наверное, дочь права. Но чем же заняться дома? За годы работы в школе, Маргарита Васильевна привыкла к кипучей деятельности. «Не купить ли мне домик где-нибудь в деревне?» — посоветовалась однажды Маргарита Васильевна с Катериной – «Огород заведу. А вы ко мне в гости будете приезжать, воздухом подышать». Катерина тогда посмотрела на мать с сомнением: «Ты ведь всю жизнь в городе жила. Даже комнатных цветов не разводила. Какой ещё огород?» Но Маргарита Васильевна воодушевилась этой идеей. В итоге Катерина с Павлом её поддержали. У Маргариты Васильевны были отложены кое-какие сбережения. А Павел подыскал неплохой домик.

Маргарита Васильевна готовилась к дачному сезону очень ответственно, впрочем, как и ко всему в своей жизни. Загодя начала читать информацию о посадках и выращивании тех или иных цветов и овощей. Сошёл снег, и вся семья отправилась в выходные на новую дачу. Домик был добротным, на участке даже имелась небольшая банька, а вот огород запущенным. Прежние хозяева использовали дачу только для отдыха. Маргарита Васильевна закатала рукава в прямом и переносном смысле и принялась за работу, подбадривая дочь и зятя, которые были городскими жителями до мозга костей и не горели желанием надрывать спину на будущих грядках.

— Мам, ну что мы, в самом деле, кило картошки не купим? – Катерина грустно поглядела на сломанный ноготь.

— Всё купите, а своё домашнее вкуснее и полезнее. Я такие рецепты вычитала, лечо, икра кабачковая. – Тараторила в ответ Маргарита Васильевна. Катерина с Павлом переглянулись, удивляясь происходящим с Маргаритой Васильевной переменам. Восторг бабушки разделял только маленький Славик. Вот для кого было настоящее раздолье.

Ночевать решили тут же. Когда вся семья уснула, Маргарита Васильевна накинув пальто, вышла на крыльцо. Всё было особенным. И воздух, и тишина, и высокое тёмное небо. «Да, это вам не город. – Подумала про себя Маргарита Васильевна. – Благодать». Постояв так с полчаса, Маргарита Васильевна, решила, что не будет больше привлекать дочь и зятя к возделыванию огорода. Раз уж это им так не по вкусу. Всему своё время. Может быть, когда-нибудь, и они заинтересуются. Справиться она потихоньку и сама.

С тех пор каждые выходные Маргарита Васильевна, прихватив Славика, ехала на электричке на дачу. Катерина и Павел в голос твердили, как же, мол, она справиться одна. Но Маргарита Васильевна успокаивала, что работа в огороде ей в радость, и делает она всё понемногу, не перенапрягаясь. Когда закончился учебный год, Маргарита Васильевна перебралась на дачу окончательно. Работала она, действительно, для души. Понимая, что весь огород сразу распахать ей не удастся, она разбила несколько грядок для зелени и корнеплодов, цветник под окнами и небольшую тепличку, установку которой оплатили зять с дочкой.

Так проходило лето. Маргарита Васильевна успевала и огородом заняться и пообщаться с соседями. У кого-то перенять опыт, с кем-то просто поболтать за вечерним чаем. Славка быстро подружился с местными и такими же приезжающими на лето ребятишками. Целыми днями они шумной ватагой носились по деревне и в лесочке за деревней, придумывая всё новые игры. А как-то однажды Славочка принёс домой кудрявого щенка: «Бабуль, смотри, какой он забавный. Давай оставим. Когда вырастет, будет дом сторожить». На том и порешили. Назвали Мухтаром, а попросту Мухой. Иногда приезжали Катерина с Павлом, помочь с прополкой и поливкой, но больше подышать, позагорать. Ближе к осени, Маргарита Васильевна поняла, что труды её не пропали зря. Урожай для её нескольких грядочек был достойным. Начала она осваивать приготовление заготовок на зиму. Старалась выискивать необычные оригинальные рецепты. Она и сама удивлялась, какое удовольствие получала от всего этого. Даже десять лет назад она не могла представить себе, что будет приходить в восторг от помидор, краснеющих в её тепличке.

— Знаешь, Катенька, я решила, что в город больше не поеду. – Объявила Маргарита Васильевна дочери в очередной приезд. – Хорошо мне тут.

Катерина была против, но Маргариту Васильевну было уже не переубедить. И вот только когда машина, увозившая её родных, скрылась за поворотом, Маргарита Васильевна поняла, как она одинока. Был бы жив её Коленька, как бы хорошо они зажили тут, в тихой деревушке. Маргарита Васильевна даже представила себе, как бы муж, потирая бородку, сказал сейчас: «Удивительным вышло это твоё крыжовниковое варенье. С чайком самое то. После такого угощения и подымить можно». Николай Игнатьевич, курил очень редко. Исключительно в минуты особого наслаждения. И вот бы вышли они вместе в ограду. Уселись бы на скамью. Николай Игнатьевич покуривал бы неторопливо и рассказывал, одну из своих занимательных историй, а Маргарита Васильевна сидела бы рядом и слушала внимательно, даже если бы и в десятый раз. В реальности же Маргарита Васильевна понимала, что скоро последние заботы по огороду закончатся, большинство соседей разъедутся, белым пушистым одеялом ляжет снег, и потянуться друг за другом пустые одинаковые дни. «Ничего, ничего, перечитаю Достоевского, Чехова, давно хотела. Найду чем заняться» — успокаивала себя Маргарита Васильевна.

Был конец ноября. Снег лежал уже всюду. И как бы она не бодрилась, но порой ей, действительно, становилось грустно и одиноко. Иногда они с одной из соседок, с которой завели знакомство летом, ходили друг к другу в гости на чай. Часто Маргарите Васильевне беспокоить соседку было неудобно, у той был муж и взрослый сын, который с семьёй жил вместе с родителями в большом доме. Иногда Маргарита Васильевна, прихватив Муху, ходила на прогулку в небольшой лесок, начинающийся на краю деревни. В лесу была уже настоящая зимняя сказка. Но чаще Маргарита Васильевна сидела на удобном кресле у окна и читала, время от времени поглядывая на улицу. А Муха лежал рядом у её ног. В один из таких дней, ближе к вечеру Маргарита Васильевна решила прогуляться до магазина. Как раз обнаружилось, что молоко закончилось. А по утрам она любила выпить большую кружку смородинового чая с молоком. Возвращаясь из магазина, Маргарита Васильевна неловко поскользнулась на раскатанном снегу и, не удержав равновесие, упала, больно ударившись коленом.

— С вами всё в порядке? Осторожнее, я помогу. – Послышался чей-то участливый голос над ухом. И Маргарита Васильевна почувствовала, как чья-то рука помогает ей подняться. Когда Маргарита Васильевна приняла обычное вертикальное положение, она увидела перед собой мужчину с седыми усами и в смешной шапке ушанке. – Ну как, не ушиблись? – Взволнованно спросил он.

— Спасибо. Слегка ушибла колено. Да это ничего, мелочи. Спасибо вам ещё раз. – Ответила Маргарита Васильевна.

— Да уж не за что. Давайте-ка я вас провожу. – Отозвался обладатель ушанки, заметив, что Маргарита Васильевна всё же начала прихрамывать на одну ногу. – Обопритесь на меня. Сумку давайте, не бойтесь, не убегу. – Мужчина улыбнулся.

Маргарита Васильевна подумала сначала, что это неловко. А потом решила, что ничего неловкого в этом нет, и опёрлась на подставленную руку. Пока не спеша шагали до дома, Сергей Яковлевич рассказал, что живёт он тут с самого детства. Работал зоотехником в местном совхозе, потом совхоз прикрыли, до пенсии пришлось дорабатывать сторожем на станции. Супруга умерла рано, дети разъехались, звали и его с собой, да не решился, тут привычнее. Навещают изредка, по возможности, но звонят часто, не забывают. Маргарита Васильевна рассказала и о себе.

— На зимние каникулы обещали Славочку привезти. – Закончила она.

— Хорошо-то как. Растущему организму простор нужен, воздух. А в городе тесно, душно. На лыжах возьму его с собой. У меня от сыновей старенькие остались, детские. Добротные ещё.

Маргарита Васильевна удивилась такому заявлению. Получается, новый знакомый планировал, что они и дальше будут общаться.

— Может, на чай зайдёте, Сергей Яковлевич? – Предложила Маргарита Васильевна в знак благодарности, когда добрались до дома.

— Отчего ж не зайти. Торопиться тут некуда. – Рассмеялся Сергей Яковлевич.

Пока пили чай, Сергей Яковлевич заметил, указав на угол:

— А вот тут сквозит у вас, законопатить бы.

Маргарита Васильевна только руками развела. Хорошо бы мол, да несподручно самой. Поговорили ещё о чём-то, поблагодарив за угощение, Сергей Яковлевич откланялся. И появился снова утром. Часов в одиннадцать Маргарита Васильевна услышала стук в окно. За окном стоял Сергей Яковлевич с ящичком инструментов и каким-то мешком в руках.

— Не знал, до скольки спать любите, Маргарита Васильевна, вот рано и не пришёл. Сам-то ранняя пташка. В шесть часов уж на ногах. По углам пройдусь, скоро морозы покрепче будут, чтоб лишний раз дом не выстужало.

Маргарита Васильевна, конечно, обрадовалась и принялась печь блины, чтобы позже угостить ими помощника.

— Зачем же вы в такую рань встаёте? Хоть мне и самой долго не спится. – Поинтересовалась Маргарита Васильевна.

— Хозяйство у меня. Маленькое, но есть. Кролики, курицы, утки, да козочка. Забыл спросить, вы как к козьему молоку относитесь? Принесу. А то это магазинное, что? Вода подкрашенная.

— Да как-то знаете, не доводилось пробовать. – Призналась Маргарита Васильевна.

— А вот вы приходите ко мне как-нибудь на ужин. Я и кролика знатно готовлю, и молочка попробуете. – Предложил Сергей Яковлевич. – А то я вашим гостеприимством уже второй раз пользуюсь. Может, вы и в шахматы играете? Дак у меня есть.

Маргарита Васильевна и в шахматы играла последний раз в далёкой юности. Но Сергей Яковлевич, нравился ей всё больше. С одной стороны, такой простой, с другой, разносторонний, интересный. Маргарита Васильевна приглашение приняла. А когда Сергей Яковлевич провожал гостью, то она пригласила его с ответным визитом. Так и повелось. Ближе к Новому году Сергей Яковлевич появился на пороге с лопатой и коробкой ёлочных игрушек.

— Я тут приметил у вас в ограде ёлочку маленькую, а игрушек-то у вас, наверняка, нет. Для внука то нарядите. Скоро уж приедет. Вот удивится. А я пока горку смастерю. У меня в этом году старший сын с супругой приедут на пару дней навестить. Там внук уж взрослый, ему горка ни к чему. А вместо ёлки лапы еловые поставлю. Для запаха.

Маргарита Васильевна была чрезвычайно тронута такой заботой. И как здорово Серей Яковлевич с ёлкой живой придумал.

31 декабря, Маргарита Васильевна с утра хлопотала на кухне. Нужно было успеть приготовить угощения для Катерины, Павла и Славика, которые должны были приехать ближе к вечеру. Ещё она решила приготовить свой фирменный салат и испечь торт для Сергея Яковлевича, ведь он так много ей помогает. Сегодня к нему тоже дети в гости приедут. Мужчине стол накрыть тяжелее. Вот она и поможет.

Около четырёх часов Маргарита Васильевна появилась на пороге Сергея Яковлевича. Он задумчиво сидел за пустым кухонным столом.

— Сын позвонил, не получается у них сегодня приехать. – Объяснил свою задумчивость Сергей Яковлевич.

— Как же вы один в такой праздник? Не хорошо. К нам приходите. – Пригласила Маргарита Васильевна.

— Ну что вы, неудобно. Вы семейным кругом собираетесь. А тут вдруг я. – Запротестовал Сергей Яковлевич.

— Очень даже удобно. – Настаивала на своём Маргарита Васильевна. – Приходите обязательно. – Строго наказала она перед тем, как уйти.

Славик пришёл в восторг и от замечательной горки, и от живой нарядной ёлки.

— Мама, ты и горку сама строила? – Взволновалась Катерина. – Тяжело же, такая огромная.

— Не волнуйся, это Сергей Яковлевич. Я вас познакомлю. – Ответила Маргарита Васильевна как-то рассеяно и посмотрела на время. Было почти одиннадцать. Стол стоял накрытый. Славик, набегавшись с Мухой на горке и нагуляв аппетит, в ожидании наматывал круги вокруг стола.

— Не пора ли за стол? – Спросил и Павел, поглядывая на румяную курочку.

— Да, да, пора. – Всё так же рассеяно ответила Маргарита Васильевна и снова посмотрела на экран телефона. Вдруг раздался стук в дверь.

— Ты кого-то ждёшь? – Катерина посмотрела на мать. Маргарита Васильевна вместо ответа поспешила к двери.

— С Новым годом! – Громогласно донеслось из-за порога, когда Маргарита Васильевна приоткрыла дверь. В комнату вошёл самый настоящий дед Мороз. В красной шубе, с бородой и в валенках.

— Дед Мороз! – Славик с восторгом бросился навстречу. Муха радостно залаял и побежал следом.

— Хм, интересно, где в этой глуши Маргарита Васильевна нашла такую услугу? – Шепнул Павел Катерине.

— Где здесь у нас мальчик Слава? – Спрашивал тем временем дед Мороз, делая вид, что не замечает Славика.

— Вот я, вот! – Славик даже подпрыгнул, чтоб его заметили.

— И правда, стар стал, видимо, слеповат. Но зато слышу хорошо. Особенно стихи о себе, да о зиме люблю. Знаешь такие? – Славик на секунду смутился, а потом начал рассказывать стихотворение. Катерина тем временем тихонько поинтересовалась у матери:

— Мам, ты где его заказала?

— Это Сергей Яковлевич. – Сияя, но так же шёпотом ответила Маргарита Васильевна. – Я сама не ожидала.

Тем временем Славик закончил рассказывать стихотворение.

— Какой молодец, порадовал дедушку! – Похвалил дед Мороз. – Держи подарок. – Дед Мороз достал из мешка деревянную фигурку – солдатика на коне. И конь, и солдатик выглядели как настоящие. Видно было, что это мастерская ручная работа.

— Ого! – Обрадовался Славик. – Папа, смотри!

— Для папы и мамы тоже есть подарки. – Дед Мороз продолжал доставать подарки. Катерина получила резную деревянную шкатулку, а Павел баночку варенья из кедровых орешков.

— А для бабушки подарок? – Напомнил Славик.

— И для бабушки есть. – Дед Мороз протянул Маргарите Васильевне пушистые варежки из кроличьего меха.

— Спасибо, дедушка! – Улыбнулась Маргарита Васильевна.

— Теперь пора мне. Других детишек поздравлять. – Попрощался дед Мороз и вышел за дверь.

А через несколько минут вошёл Сергей Яковлевич.

— Добрый вечер. – Поздоровался он.

— Сергей Яковлевич, вот этот салатик ещё попробуйте. – Маргарита Васильевна щебетала возле Сергея Яковлевича за праздничным столом.

— Какая милота. – Украдкой сказала Катерина Павлу, глядя на это. Павел усмехнулся и обнял жену.

— Сергей Яковлевич, это вы сами такие шедевры мастерите? – Спросил Павел, когда Славик уже спал, указывая на необычную игрушку.

— Да, балуюсь на досуге. – Смущённо ответил Сергей Яковлевич. Маргарита Васильевна с нежностью посмотрела на Сергея Яковлевича и его сухие, обветренные руки.

***

— Мама звонила. – Катерина, улыбаясь, подошла к Павлу. – Сергей Яковлевич предложение ей сделал. Приглашают нас в апреле на регистрацию.

Сергей Яковлевич решил не затягивать и в марте сделал Маргарите Васильевне предложение. Маргарита Васильевна тоже долго не думала, согласилась сразу. Единственное о чём сожалели оба, дак только о том, что только год назад Маргарита Васильевна решила купить именно эту дачу. Хотя стоило ли об этом жалеть, главное, что впереди у них ещё было много счастливых лет и мгновений.

Источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 8.65MB | MySQL:66 | 0,316sec